Learning English is great, but its real value can only be perceived  when you use your knowledge. 

That's when you connect with the whole world, with ease and a sense of magic.  That's Live English!



Either or Neither?

Dúvida  de muitos estudantes de inglês: onde e como usar "either" e "neither", especialmente em respostas curtas?  Estude os exemplos com explicações abaixo, and if you either have questions or want to practice by building your own sentences, you're welcome to send them to LEP!


==> Neither   Am./'nɪːðər/    Brit. /'naɪðə/ 
  •  in  AFFIRMATIVE construction, significando  "nenhuma das opções; nem uma coisa, nem outra":

    "Do you want  pie or cake?" 
    Neither  !"
       (nem uma coisa, nem outra)

    "Which car would  you rather buy ?" 
    of those! They are all ugly!"

    "I love  pastel and caipirinha. Neither
      of them can be easily found in the US."

    "It is neither wealth nor splendor; but tranquility and occupation which give you happiness." (Thomas Jefferson)

  • in   AFFIRMATIVE construction, significando "nem; também não; tampouco", AFTER a NEGATIVE statement:

    I don't  know how to speak Chinese." 
    Neither do
       I" (nem eu [sei])

    "Carl can't come to the party, neither can   Sue."
    (nem Sue; Sue também não pode.)

    "I won't  go swimming. The water is too cold!" 
     neither will  I !"

    This is the construction:
    neither + affirmative auxiliary or modal verb + subject
     neither do I
     neither can Sue
     neither will I

    Neste caso "neither"   pode ser substituído por "nor":
    (nor do I; nor can Sue, nor will I...").


==>  Either     Am./'ɪːðər/ Brit. / 'aɪðə/ 
  • in NEGATIVE construction, significando "(nem) um, e (nem) outro":

    "I didn't argue with either   Paul or Jonh." (não discuti com um, nem com outro)

    "I don't want either  coffee or tea. I want juice. (não quero nem um nem outro, quero algo diferente.)

  • in AFFIRMATIVE construction, significando "qualquer uma das opções serve":

    "I want either tea or coffee. Either one is good!"

"Do you want to go to the movies or to a pizzaria?"
Either  one!"
   (qualquer um está bem; tanto faz)

"Do you prefer chocolate or strawberry flavor?"
"Either! / Either one! / Either chocolate or strawberry is good for me!"

"Country or beach?"
Either!"  I enjoy both!"

"Bring what you want for the barbecue. Either   meat or beer will do it."
 (tanto carne como cerveja serve/está bom.)

NOTE que either não tem a mesma conotação que both. Both é "um E outro" - é uma soma. Either  é um OU outro; qualquer um dos dois, mas não os dois juntos. Um dia perguntei a uma aluna, "Where are you going to meet me at 7pm? At the Chinese or at the pizzaria?"  She answered, "Both!"  -  I wondered how she would be able to be at BOTH places at the same time!!! Both or Either?   She should have said  "Either one!" (tanto em um como no outro restaurante estava bom para ela, mas não nos dois ao mesmo tempo! Either one. What is your preference?  Something like that would have been a better answer. She could also have said, "Neither!" (nenhum dos dois restaurantes).

  • In short answers, quando significa "nem; também não; tampouco", either é usado com (após) um verbo na NEGATIVA (contrário de "neither" que é usado em construções affirmativas):

    "I am not going." -- "I am
     not either"
    "I don't like winter." -- I don't either!"

    Compare: "I don't either " to "Neither do I".  

    ===> "
    either  " in
     negative constructions = verbo na negativa - "I don't  either." 
    ===> "neither  " in affirmative constructions - "Neither do I"  - Veja que não há um verbo na negativa aqui, apenas o sentido é negativo.
In the question:  
Do you want pie or cake? 
- if you answer: 
"Neither!"  .... it means "Nem um, nem outro". 
- if you answer: 
"Either!"     ...  it means "Este ou aquele está bom; quero qualquer um dos dois" 
Dica: Memorize as letras em vermelho, numa combinação para cada caso, para associar qual usar em qual situação. 


==> Nor  

"Nor" is used after "neither" to express the same thing as "not either".


Either Sue or Pam or Kim or Rose is going to the movies today. Who is going?

Sue: "I am not going to movies."

Pam: "I am not either!" 

Kim: "Neither am I!"

Rose: "Nor am I"

Neither Sue nor anybody else is going to the movies.

This is neither good nor bad.





Keep going!!!



 Aim at heaven and you get earth thrown in; aim at earth and you get neither.
 C. S. Lewis
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